viernes, 8 de septiembre de 2017

MARIANO MONTILLA DÍAZ



Mariano Montilla Díaz nació en Caracas, el 8 de septiembre de 1782. Hijo de Juan Pablo Montilla Briceño, y Juana Antonia Díaz Padrón. Hermano del prócer Tomás Montilla (1787-1822), héroe independentista, amigo del Libertador Simón Bolívar (1783-1830) y gobernador de Guayana en 1818.
Contrajo nupcias con la colombiana Josefa Paniza Ayos, el enlace tuvo una hija: Dolores (1828).
Comenzó su carrera militar en España, cuando ingresó en la compañía americana de la Guardia de Corps de Carlos IV (1748-1819). En 1801, luchó en la Guerra de las Naranjas entre España y Portugal, luego regresó a Venezuela; donde formó pare de la Conjuración de los Mantuanos (1808); fue enviado a Jamaica y Curazao luego del 19 de abril de 1810, en compañía del médico, periodista y escritor caraqueño Vicente Salias (1776-1814), para que informaran a los gobernadores ingleses sobre los acontemientos en Venezuela, año en el que recibió el nombramiento de Comandante del Escuadrón de Milicianos Voluntarios de los Valles de Aragua.
Estuvo bajo las órdenes del marqués Francisco Rodríguez del Toro (1761-1851), del Generalísimo Francisco de Miranda (1750-1816), y del Libertador Simón Bolívar.
Luchó en la insurrección realista en Valencia, Edo. Carabobo (1811); en los combates en territorio venezolano (1813-14), destacándose en la batalla de Bocachica, Edo. Aragua (31-03-1814); participó en la defensa de Cartagena, Colombia y fue nombrado gobernador militar de dicha ciudad; al caer Cartagena en poder de los realistas, viajó a Haití; posteriormente no se unió al grupo de oficiales que acudieron a la Expedición de los Cayos (1816), por diferencias con el Libertador; libró los combates siguientes en territorio colombiano: Fonseca, Tablazo, el Molino; retirada de Valledupar; Laguna Salada; y Pueblo Nuevo; el 10 de octubre de 1821 logró la rendición de Cartagena después del asedio de 159 días.
Permaneció en Filadelfia, Estados Unidos de Norteamérica por motivos de salud (1811-12); luego retornó a EE.UU. en 1817; y después se residenció en Margarita, Edo. Nueva Esparta, donde ejerció en 1820, la comandancia de la Legión Irlandesa; en 1822, al caer Maracaibo, Edo. Zulia, en poder de los realistas, recibió la orden de proteger Riohacha, en Colombia; en 1824, fue comandante general del departamento del Zulia; en 1825, regresó a Cartagena, como el comandante del departamento del Magdalena; y en 1828 fue jefe superior de los departamentos del Istmo, hoy Panamá; Magdalena y Zulia.
Fue uno de los testigos, el 17 de diciembre de 1830, de la muerte del Libertador Simón Bolívar en la Quinta de San Pedro Alejandrino, Colombia; y al ser el comandante general del departamento del Magdalena, comunicó la triste noticia al ministro de Estado en el departamento de la Guerra; más tarde, en 1831, durante la insurreccionó en Cartagena de Indias, que pretendió restuaurar la Gran Colombia, el movimiento fue sofocado por el General venezolano José Ignacio Luque, y Montilla como era el comandante de la plaza y líder de los revolucionarios, capituló para mantener la paz, el 23 de abril de 1831; luego fue catalogado como traidor a la patria por apoyar la presidencia del prócer zuliano Rafael Urdaneta (1788-1845), en 1830-31; y en enero de 1833, luego de años de investigación, el Congreso de Venezuela decretó la incorporación de Montilla al Ejército de Venezuela con el grado que traía de la Nueva Granada, Colombia; en noviembre de 1833 fue nombrado ministro plenipotenciario ante Inglaterra, Francia y España con el propósito de restablecer las relaciones de amistad con esas naciones y obtener el reconocimiento de la Independencia de Venezuela. El 15 de diciembre de 1834 llegó nuevamente a Venezuela, luego de conseguir que Inglaterra reconociera a Venezuela como Estado independiente.
Recibió los siguientes reconocimientos: la Cruz de los Libertadores y el título de Libertador del Magdalena.
El General de División Mariano Montilla falleció en Caracas el 22 de septiembre de 1851. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 3 de julio de 1896.

Lic. Sonia Verenzuela T.
2017
FUENTES CONSULTADAS
Biografía del general de división Mariano Montilla, Museo Histórico Militar (Venezuela). División de Investigaciones Históricas, Ministerio de la Defensa, Museo Histórico Militar, División de Investigaciones Históricas, 1851.
General de división Mariano Montilla: homenaje en el bicentenario de su nacimiento, 1782-1982, Ediciones de la Presidencia de la República, 1982.
Mancini, Jules (2017): Bolívar: Y la emancipación de las colonias desde los orígenes hasta 1815.

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