sábado, 26 de septiembre de 2015

MARTÍN TOVAR PONTE


El caraqueño Martín Tovar Ponte, nació el 27 de septiembre de 1772, en una de las familias criollas de abolengo del territorio. Su padre fue el ilustre Conde de Tovar, Martín Antonio Tovar y Blanco y su madre María Manuela de Ponte y Mijares. Le bautizaron con los nombres de Martín Antonio José Francisco Ignacio Bruno Nicolás Damián de la Madre Santísima de la Luz. Cursó estudios en el Seminario de Caracas y en la Universidad de Caracas, hoy Universidad Central de Venezuela, de la cual no se graduó, encargándose posteriormente de la administración de las propiedades familiares. En 1796 contrajo nupcias con Rosa Galindo Pacheco. El matrimonio tuvo 10 hijos: Florencio, Trinidad, Clemencia, Elías, Ascención, Mercedes, Lorenzo, María del Carmen, Manuela y Martín.


Por sus ideas políticas estuvo preso en el Cuartel San Carlos, Caracas, al participar en la Conjuración de los Mantuanos en 1808. Dos años más tarde fue electo diputado en representación de San Sebastián de los Reyes, Aragua, ante el Congreso de Venezuela, en Caracas el 2 de marzo de 1811. Fue firmante del Acta de Independencia del 5 de julio de 1811 y de la primera Constitución de la América Meridional, el 21 de diciembre de 1811. Por su destacada labor política en 1817, el Libertador Simón Bolívar (1783-1830) le designó como prior del Tribunal del Consulado, el 7 de noviembre; entre 1819 y 1824 cumplió comisiones en las Antillas y desempeñó cargos como el de ministro y secretario de la Corte de Almirantazgo, juez de secuestros, en la isla de Margarita, Estado Nueva Esparta; y más tarde en Caracas, miembro de la comisión encargada de calificar a los emigrados admisibles en la Gran Colombia. Estuvo presente en la Convención de Ocaña, Colombia, en abril de 1828 y se alineó junto al partido de los antibolivarianos; en 1830, formó parte de comisiones, entre las que destacan estudio de la reincorporación de Venezuela a la Gran Colombia. En 1831 fue comisionado junto a Alejo Fortique (1795-1845) para entrevistarse con el general José Tadeo Monagas (1784-1868) para poner fin a la guerra civil que acosaba al país. Fue senador durante el gobierno de José Antonio Páez (1790-1873). Se opuso a la Revolución de las Reformas en 1835, que intentó derrocar al presidente José María Vargas (1786-1854). Cuatro años más tarde, ejerció la alcaldía segunda de la parroquia Catedral y llegó a ser el gobernador de la provincia de Caracas también.

Mención especial, es el hecho de haber servido como fiador de su amigo el coronel Agustín Codazzi(1793-1859) para la publicación de sus trabajos geográficos en París, Francia: Atlas Físico y Político de la República de Venezuela y el Resumen de la Geografía de Venezuela (1840-41). Además de apoyarlo en sus proyectos de colonización con inmigrantes alemanes ante el gobierno del General Páez, al ofrecerle la fianza para llevar realizar la empresa. Como dato curioso, su sobrino Manuel Felipe Tovar (1803-1866) era el dueño de las tierras seleccionadas por Codazzi para establecer la colonia alemana en Venezuela y las cedió gratuitamente en un sitio montañoso cercano a La Victoria, Estado Aragua, donde finalmente en 1843 se fundó el asentamiento agrícola conocido como Colonia Tovar, llamado así en honor al tío y sobrino que permitieron la fundación de esta comunidad tan productiva y laboriosa.

Además de su participación como político, Martín Tovar Ponte luchó contra los realistas en los campos de batalla; desde 1812, le hallamos en el combate de los Guayos, Estado Carabobo, el 9 de mayo, ante las tropas de Domingo Monteverde; en 1814, destacó en los combates de Charallave, Estado Miranda, contra Francisco Rosete, el 20 de febrero; Ocumare, Estado Miranda, el 20 de marzo; batalla de San Mateo, Aragua, el 25 de marzo contra José Tomás Boves; y la batalla de Arao, Estado Cojedes, el 16 de abril. Es oportuno destacar que Martín Comandó el Escuadrón de Agricultores de Caracas.

Vivió breves espacios de tiempo fuera de Venezuela, como por ejemplo en la isla de Saint Thomas, colonia danesa de la época, en varias oportunidades, desde el momento que el generalísimo Francisco de Miranda(1750-1816) lo comisionó para la compra de armamento y municiones, en 1812. Luego, retornó a la Isla en 1814, cuando los realistas iban a invadir Caracas; en 1815, fue comisionado por las autoridades para buscar al Presidente José María Vargas, luego de los sucesos de la Revolución de las Reformas. Y finalmente, entre los años 1828 y 1830, vivió nuevamente en la isla tras los sucesos de la Convención de Ocaña. También se residenció en los Estados Unidos de Norteamérica, entre 1812 y 1813. Y en 1816, estuvo en la isla Tórtola, Islas Vírgenes británicas.


El insigne estadista y parlamentario Martín Tovar Ponte falleció en su ciudad natal el 26 de noviembre de 1843.



Lic.  Sonia Verenzuela T.
2015

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

Algunas Familias Caraqueñas, Tomo I, Carlos Iturriza Guillén, (Edición Julio 1967).

Diccionario de Historia de Venezuela (1988), Fundación Polar.

Uslar Pietri, Juan (1956): Martín Tovar Ponte. Ediciones de la "Fundación Eugenio Mendoza.

http://www.colonia-tovar.com

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